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No hay límites para la esperanza de vida en humanos: cómo batir el récord de 122 años

No hay límites para la esperanza de vida en humanos: cómo batir el récord de 122 años

Aunque la esperanza de vida humana promedio está aumentando, la esperanza de vida máxima no está aumentando en la misma proporción. Los principales demógrafos afirman que la vida humana se fija en un límite natural de alrededor de 122 años, pero los últimos estudios sobre terapias antienvejecimiento afirman que seremos capaces de vivir mucho más.

Índice

¿Tenemos los humanos un límite máximo de vida?

Desde hace mucho tiempo la ciencia dedica gran parte de su tiempo a investigar las causas del envejecimiento para saber cómo frenar este y alcanzar el sueño para muchos: vivir para siempre o, al menos, vivir tanto que nos cansemos de la vida.

En los humanos, hasta el momento, hemos sido capaces de aumentar la esperanza de vida media llegando en algunos países a los 83 años, pero no así el límite máximo de vida. Sin embargo, no hay un límite fijo en los animales. En los animales, las intervenciones antienvejecimiento (restricciones dietéticas, rapamicina, manipulaciones genéticas) posponen las enfermedades relacionadas con la edad y, por lo tanto, prolongan automáticamente la vida útil máxima.

En humanos, aún no se han implementado intervenciones antienvejecimiento para toda la población. En cambio, al tratar enfermedades individuales, las intervenciones médicas permiten que el paciente viva más tiempo (a pesar de la morbilidad), lo que amplía el período de morbilidad. En cambio, los individuos que envejecen lentamente (centenarios) entran en la vejez con buena salud, pero, cuando finalmente se desarrollan las enfermedades, no reciben cuidados médicos completos y mueren rápido.

Aunque los ancianos más viejos mueren por enfermedades relacionadas con la edad, los certificados de defunción a menudo mencionan "vejez", lo que significa que las enfermedades ni siquiera fueron diagnosticadas y menos tratadas.

A pesar de todo, se cree que la combinación de la medicina antienvejecimiento con atención médica de vanguardia, independientemente de la edad cronológica, extenderá aún más la vida útil máxima.

¿Cuál es la esperanza de vida máxima?

La esperanza de vida media aumenta constantemente, pero no la esperanza de vida máxima. Aunque el número de centenarios (100 años o más) se duplica cada diez años, la longevidad máxima sigue siendo la misma. La persona más longeva murió en 1997 a la edad de 122 años y este récord aún no ha sido superado 25 años después a pesar de todos los avances médicos y científicos.

Por lo tanto, se ha pensado que la vida útil máxima de los humanos es fija y está sujeta a restricciones naturales. Sobre la base de datos puramente demográficos, se estimó que el límite natural de la vida humana está entre 115 años y 126 años. Así, una revisión previa de estudios sobre longevidad concluyó que la esperanza de vida máxima podrían ser los 150 años, pero que nunca conseguiríamos llegar a vivir más a menos que ocurra un avance científico para retrasar el envejecimiento.

No obstante, otros estudios afirman que esto no es cierto y que podremos superar este límite máximo de vida. Ellos se basan en que tales avances científicos están ocurriendo ahora y los medicamentos que retrasan el envejecimiento están disponibles. Sin embargo, estos medicamentos aún no se han empleado en un número suficiente de humanos durante un período de tiempo lo suficientemente largo como para tener un impacto demográfico. Este avance eventualmente romperá el récord de vida útil. Aunque puede que ese avance ni siquiera sea necesario. Una mera aplicación de la atención médica estándar a los centenarios, tan rigurosamente como a los adultos más jóvenes, probablemente extendería la esperanza de vida más allá de los 122 años, incluso sin necesidad de un avance científico.

Si bien un paciente de treinta años con enfermedad cardíaca puede convertirse en candidato para un trasplante de corazón, sería ridículo siquiera mencionar el trasplante de corazón para un supercentenario. En otras palabras, la atención para prolongar la vida no está disponible (generalmente con las mejores intenciones) exclusiva y específicamente para aquellos que pueden batir el récord de 122 años de vida. Además, dado que sus certificados de defunción indican “vejez” en lugar de una enfermedad específica, la mayoría de los centenarios no reciben tratamiento, sino incluso un diagnóstico. Por eso no hemos conseguido todavía superar el récord de 122 años.

Diferencias entre Healthspan y Lifespan

Cuando hablamos de Healthspan nos referimos a un período de vida saludable, que termina con la aparición de enfermedades relacionadas con la edad, seguidas por la morbilidad. Es decir, a la esperanza de vida permaneciendo sanos y saludables. Mientras que Lifespan alude a la esperanza de vida total, aunque estemos ya enfermos o incapacitados.

Aunque el período de vida salud es difícil de medir con precisión, es una abstracción útil. Duración de la salud (HS) + duración de la morbilidad (MS) = duración de la vida (LS). Un aumento en la esperanza de vida saludable aumenta la esperanza de vida total.

Los seres humanos y otros animales mueren a causa de enfermedades relacionadas con la edad. Las enfermedades y patologías más comunes relacionadas con la edad en humanos son la aterosclerosis y las enfermedades cardiovasculares, el cáncer, la obesidad y la diabetes tipo 2, la hipertensión, el Alzheimer y las enfermedades neurodegenerativas, la osteoporosis, la artrosis, la sarcopenia y otras. En los seres humanos, las enfermedades relacionadas con la edad son manifestaciones tardías del envejecimiento. Esos humanos, que envejecen más lentamente, desarrollan enfermedades más adelante en la vida y viven más tiempo. Los centenarios que envejecen lentamente viven más, porque las enfermedades relacionadas con la edad se retrasan. Por ejemplo, los centenarios están protegidos contra el cáncer.

La morbilidad en humanos

En los últimos 20 años, numerosos medicamentos ganaron popularidad como posibles medicamentos antienvejecimiento, incluidos los flavonoides, los potenciadores de NAD y los senolíticos. Desafortunadamente, la mayoría de ellos no lograron extender la vida útil de los animales. Por lo tanto, se vuelve aceptable que los medicamentos contra el envejecimiento no deberían hacer que los animales vivan más tiempo, sino solo que sean más saludables. De hecho, un nuevo paradigma propone la compresión de la morbilidad sin extensión de la esperanza de vida. Es decir, vivir mejor, aunque no necesariamente más.

La pregunta en ese caso es de qué morirán los humanos si conseguimos que no desarrollen enfermedades. ¿De buena salud? La idea de morir con buena salud se basa en la idea errónea de que las enfermedades relacionadas con la edad y el envejecimiento no son lo mismo. Se cree erróneamente que un animal, incluidos los humanos, puede morir por envejecimiento o por enfermedades relacionadas con la edad. En realidad, siempre mueren por manifestaciones mortales del envejecimiento (enfermedades relacionadas con la edad). Hasta los más ancianos, como los supercentenarios, mueren por enfermedades relacionadas con la edad, solo que, como hemos dicho, no se investiga de qué.

Si es así, para comprimir la morbilidad, las enfermedades deben desarrollarse a una velocidad astronómica. ¿Crecería el cáncer en cuestión de minutos en lugar de meses? No, el cáncer tiende a crecer más lentamente en los ancianos.

El período de morbilidad no cambia cuando se extiende el período de salud. No se puede comprimir absolutamente (solo relativamente) extendiendo la salud, a menos que sacrifiquemos un animal al inicio de las enfermedades. Los seres humanos pueden ser "sacrificados" sin querer al evitar un tratamiento agresivo en los ancianos (por las buenas razones que sean). Cuando el envejecimiento se está desacelerando aún más, mientras que la vida útil saludable o healthspan aumenta progresivamente, la vida útil total o lifespan no se puede mantener constante.

Cuando se extiende la esperanza de vida, la morbilidad se comprime solo relativamente, en lugar de absolutamente.

Salud sin vida no es auténtica salud

Entonces, ¿cómo han demostrado los estudios en ratones la extensión de la vida útil saludable (healthspan) sin haber conseguido la extensión de la vida total (lifespan)? Una posibilidad es que, en esos estudios, no se midió la esperanza de vida real. En cambio, la duración de la salud artificial se midió utilizando biomarcadores arbitrarios. La salud genuina se mide por la ausencia de enfermedades mortales relacionadas con la edad, como el cáncer en ratones. De hecho, las intervenciones que prolongan la vida útil, como la rapamicina, retrasan el cáncer en ratones y prolongan la vida útil real.

Hay enfermedades relacionadas con la edad que limitan la vida, como el cáncer, y condiciones relacionadas con la edad que no limitan la vida, como las canas.

Si la esperanza de vida no aumenta, a pesar de un aumento en la vida útil, entonces tales "marcadores de salud" no limitan la vida por definición. Cuando el envejecimiento se ralentiza, las enfermedades se retrasan y las personas que envejecen lentamente deben vivir más tiempo, precisamente porque las enfermedades se retrasan. Las personas que envejecen naturalmente lentamente son centenarias.

Los centenarios se pueden dividir en sobrevivientes y retardadores/escapadores. Los sobrevivientes desarrollan enfermedades relacionadas con la edad más temprano en la vida, pero sobreviven hasta los 100 años debido a tratamientos médicos. En otras palabras, no son centenarios naturales, sino que alcanzan el umbral de los 100 años con la ayuda de una cuidadosa atención médica.

Por el contrario, los centenarios naturales (que envejecen lentamente) (retrasadores/escapadores), se caracterizan por una tasa de envejecimiento lento y un inicio tardío de enfermedades relacionadas con la edad. La edad biológica es menor que la cronológica en los centenarios naturales.

En los centenarios naturales, se retrasan las enfermedades que limitan la vida (p. ej., enfermedades cardiovasculares, cáncer), pero no necesariamente las enfermedades condicionales que no limitan la vida (p. ej., arrugas, canas).

Los centenarios, especialmente los supercentenarios, llegan a la vejez con buena salud, lo que indica un envejecimiento lento. Luego, sin embargo, se deterioran rápidamente. En los supercentenarios, la morbilidad está especialmente comprimida. ¿Por qué?

Básicamente, como veíamos, porque no reciben atención médica dada su edad. El costo de la atención médica al final de la vida para los centenarios es sustancialmente menor que para los no centenarios. Irónicamente, estos datos se malinterpretan como si los centenarios no necesitaran atención médica, pero los datos en realidad significan que no reciben atención médica. Los centenarios usan menos servicios de salud que los octogenarios (80-89 años) y los nonagenarios (90-99 años).

Las lecciones de la pandemia de COVID-19 son reveladoras. En las residencias de ancianos, a pesar de la mayor tasa de mortalidad de los centenarios, su tasa de hospitalización fue mucho menor que la de los pacientes más jóvenes.

Como otro ejemplo, el reemplazo de cadera rara vez se realiza en personas centenarias. Sin embargo, se encontró que el reemplazo de cadera debe realizarse en personas centenarias y se describió una cirugía de cadera exitosa en un paciente de 107 años. Los centenarios toleran bien la artroplastia articular, la cirugía de columna, la colecistectomía laparoscópica, la reparación de la válvula aórtica y otros procedimientos vasculares. Por lo tanto, a los ancianos de mayor edad no se les debe negar estos procedimientos médicos “en función de la edad cronológica, y merecen los mismos recursos que los más jóvenes”.

A menudo no se dispone de un tratamiento oncológico adecuado para los pacientes de edad avanzada debido a su edad cronológica avanzada. Esto puede comprimir la morbilidad en comparación con los pacientes más jóvenes que reciben un tratamiento adecuado.

Cuanto mayor es la persona, se brindan menos intervenciones médicas. Una de las razones es la creencia errónea de que, aunque los humanos y otros animales mueren de enfermedades relacionadas con la edad, los humanos muy viejos mueren de vejez. En realidad, todos mueren por enfermedades relacionadas con la edad y los supercentenarios no son una excepción.

La segunda razón por la cual los ancianos mayores no reciben atención médica es que los médicos pueden considerar “cruel” tratar agresivamente a ancianos frágiles, que se cree están destinados a morir de vejez “en paz”.

La tercera razón es que es posible que algunos ancianos mismos no deseen atención médica.

La cuarta razón es que algunos recursos son limitados. Por ejemplo, los trasplantes de corazón están limitados por la cantidad de corazones de donantes disponibles. Se acepta que los recursos sanitarios finitos deben gastarse en los pacientes más jóvenes. Incluso el reemplazo de cadera puede negarse a los centenarios únicamente en función de la edad.

Sea cual sea el motivo, los centenarios no pueden superar la barrera de los 122 años ya que se les niegan las atenciones médicas que podrían ayudarles a vivir más. Esta es una de las razones por las que la vida útil promedio aumenta constantemente, mientras que la vida útil máxima no lo hace. Los avances constantes y las mejoras en la atención médica conducen a un aumento de la morbilidad y la esperanza de vida en todos, excepto en los más ancianos, debido a la relación inversa entre la edad cronológica y la atención médica. Cuanto más tardía sea la aparición de la morbilidad y, por tanto, mayor la esperanza de vida, menos atención médica y cuidado se recibe.

¿Cómo disminuir la tasa de envejecimiento?

En la actualidad, las intervenciones médicas prolongan la esperanza de vida principalmente al extender la duración de la morbilidad. Por ejemplo, la terapia con insulina puede extender la esperanza de vida en pacientes diabéticos sin revertir la enfermedad. La medicina estándar trata cada enfermedad individualmente. Por el contrario, se espera que la intervención antienvejecimiento retrase la progresión de todas las enfermedades relacionadas con la edad. A estas alturas, se ha demostrado que varias intervenciones aumentan la duración de la salud y la vida útil de los animales. Hipotéticamente, estas intervenciones pueden transformar a una persona promedio en un centenario que envejece lentamente.

Existen diversas sustancias que se han demostrado que pueden retrasar el envejecimiento y las enfermedades asociadas al mismo. Por ejemplo, la rapamicina.

En un gran estudio de 2009, la rapamicina administrada a ratones a una edad avanzada prolongó la vida útil de los últimos supervivientes en ratones genéticamente heterogéneos. La tasa de envejecimiento fue 1,8 veces menor en los ratones tratados con rapamicina en comparación con los ratones de control. La rapamicina extendió la vida útil (supervivencia libre de cáncer), aumentó la vida útil media y máxima en estos ratones propensos al cáncer. En particular, el aumento de la esperanza de vida media fue relativamente modesto, pero el aumento de la esperanza de vida máxima fue significativo (12,4 %).

La terapia basada en rapamicina puede incluir medicamentos como metformina, aspirina, antagonistas de la angiotensina-2, inhibidores de la PDE5, DHEA, melatonina y varios otros, así como dietas en ayunas o bajas en carbohidratos.

En teoría, la terapia antienvejecimiento puede hacer que un ser humano promedio se parezca a los centenarios, envejeciendo más lentamente y desarrollando enfermedades más tarde.

Gracias al tratamiento antienvejecimiento, estos centenarios llegarán a los 100 con buena salud, al igual que los centenarios genéticos.

Otra intervención que se ha visto exitosa es la restricción calórica. La dieta con una restricción calórica (RC) del 30 % aumenta la esperanza de vida, aumentando la esperanza de vida máxima en un 22 % en un estudio en primates (13,8 años en el grupo CR frente a 11,3 años en el grupo de control).

Por lo tanto, para vivir más debemos empezar a usar las terapias antienvejecimiento en adultos todavía sanos, como la rapamicina o la restricción calórica, y seguir atendido a los centenarios. Seguro que así rompemos esa barrera de los 122 años. Veremos en los próximos años qué ocurre…

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Ideas clave

  • Desde hace mucho tiempo la ciencia dedica gran parte de su tiempo a investigar las causas del envejecimiento para saber cómo frenar este y alcanzar el sueño para muchos: vivir para siempre o, al menos, vivir tanto que nos cansemos de la vida.
  • En los humanos, hasta el momento, hemos sido capaces de aumentar la esperanza de vida media llegando en algunos países a los 83 años, pero no así el límite máximo de vida. Sin embargo, no hay un límite fijo en los animales.
  • Aunque los ancianos más viejos mueren por enfermedades relacionadas con la edad, los certificados de defunción a menudo mencionan "vejez", lo que significa que las enfermedades ni siquiera fueron diagnosticadas y menos tratadas.
  • Se ha pensado que la vida útil máxima de los humanos es fija y está sujeta a restricciones naturales. Sobre la base de datos puramente demográficos, se estimó que el límite natural de la vida humana está entre 115 años y 126 años. No obstante, otros estudios afirman que esto no es cierto y que podremos superar este límite máximo de vida.
  • Una mera aplicación de la atención médica estándar a los centenarios, tan rigurosamente como a los adultos más jóvenes, probablemente extendería la esperanza de vida más allá de los 122 años, incluso sin necesidad de un avance científico.
  • Si bien un paciente de treinta años con enfermedad cardíaca puede convertirse en candidato para un trasplante de corazón, sería ridículo siquiera mencionar el trasplante de corazón para un supercentenario. En otras palabras, la atención para prolongar la vida no está disponible (generalmente con las mejores intenciones) exclusiva y específicamente para aquellos que pueden batir el récord de 122 años de vida.
  • Cuando hablamos de Healthspan nos referimos a un período de vida saludable, que termina con la aparición de enfermedades relacionadas con la edad, seguidas por la morbilidad. Es decir, a la esperanza de vida permaneciendo sanos y saludables. Mientras que Lifespan alude a la esperanza de vida total, aunque estemos ya enfermos o incapacitados.
  • Los centenarios naturales (que envejecen lentamente) (retrasadores/escapadores), se caracterizan por una tasa de envejecimiento lento y un inicio tardío de enfermedades relacionadas con la edad. La edad biológica es menor que la cronológica en los centenarios naturales. En los centenarios naturales, se retrasan las enfermedades que limitan la vida (p. ej., enfermedades cardiovasculares, cáncer), pero no necesariamente las enfermedades condicionales que no limitan la vida (p. ej., arrugas, canas).
  • Los centenarios, especialmente los supercentenarios, llegan a la vejez con buena salud, lo que indica un envejecimiento lento. Luego, sin embargo, se deterioran rápidamente. En los supercentenarios, la morbilidad está especialmente comprimida. ¿Por qué? Básicamente, como veíamos, porque no reciben atención médica dada su edad.
  • Sea cual sea el motivo, los centenarios no pueden superar la barrera de los 122 años ya que se les niegan las atenciones médicas que podrían ayudarles a vivir más. Esta es una de las razones por las que la vida útil promedio aumenta constantemente, mientras que la vida útil máxima no lo hace.
  • Existen diversas sustancias que se han demostrado que pueden retrasar el envejecimiento y las enfermedades asociadas al mismo. Por ejemplo, la rapamicina. La terapia basada en rapamicina puede incluir medicamentos como metformina, aspirina, antagonistas de la angiotensina-2, inhibidores de la PDE5, DHEA, melatonina y varios otros, así como dietas en ayunas o bajas en carbohidratos.
  • Otra intervención que se ha visto exitosa es la restricción calórica.
  • Por lo tanto, para vivir más debemos empezar a usar las terapias antienvejecimiento en adultos todavía sanos, como la rapamicina o la restricción calórica, y seguir atendido a los centenarios. Seguro que así rompemos esa barrera de los 122 años.

Fuente:

 
  • Pyrkov, T.V., Avchaciov, K., Tarkhov, A.E. et al. Longitudinal analysis of blood markers reveals progressive loss of resilience and predicts human lifespan limit. Nat Commun 12, 2765 (2021). https://doi.org/10.1038/s41467-021-23014-1

Redacción: Irene García

Supervisión editorial: Tomás Duraj

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