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¿Por qué salen las arrugas?

¿Por qué salen las arrugas?

¿Por qué a medida que pasan los años nos van saliendo arrugas en diferentes partes del cuerpo? ¿Por qué nuestra piel se vuelve flácida, descolgada y arrugada incluso cuidándola? Muchas veces, al hacernos estas preguntas, las explicaciones que recibimos son bastante decepcionantes. En este artículo encontrarás por fin la clave de por qué tenemos arrugas.

Índice

¿Qué son las arrugas?

Las arrugas son resaltos o pliegues que se van acentuando a medida que vamos envejeciendo. Estos pliegues se forman de manera habitual como resultado de la acción de los músculos faciales que movemos a diario al gesticular, pero desaparecen al cambiar el gesto. El problema es que, a medida que envejecemos, la piel se vuelve más fina y produce menos colágeno y elastina, sustancias necesarias para mantener la firmeza e hidratación de la dermis, lo cual hace que estas arrugas se vayan marcando y se queden fijas.

Tipos de arrugas

- arrugas estáticas: provocadas por la fatiga de las estructuras que constituyen la piel o por la aparición de movimientos. Se corresponden con los pliegues naturales de la piel y vienen marcadas desde el nacimiento, aunque no se notan hasta más adelante. Se vuelven visibles con el tiempo incluso cuando el músculo está en reposo.

- arrugas dinámicas (o líneas de expresión): surgen como consecuencia de movimientos repetitivos de la mímica facial como fruncir el ceño, entrecerrar los ojos, sonreír y fruncir la boca. Comienzan a surgir en torno a los 25 años.

- arrugas gravitacionales: consecuencia de la flacidez de la piel, que además terminan con una verdadera ptosis de la estructura cutánea. La ptosis es el colapso o desprendimiento total o parcial de un órgano.

- arrugas mixtas: aparecen por acción de la gravedad, los movimientos faciales y el envejecimiento, además de la acción solar. Son las que aparecen en los laterales de la base de la nariz o en los extremos de la boca.

¿Por qué tenemos arrugas?

Todos tenemos una idea vaga de por qué aparecen las arrugas. Por una parte, sabemos que existen factores externos que dañan la piel, como el sol. Sin embargo, esa no es explicación suficiente, ya que las partes de nuestro cuerpo que nunca están expuestas a la luz ultravioleta también se vuelven arrugadas, flácidas y más delgadas.

O se nos dice que las arrugas se deben a la “genética”. Por supuesto, todo lo que sucede en el cuerpo puede explicarse en última instancia por la genética, ¡porque sin genes ni siquiera habría cuerpo!

U obtenemos descripciones vagas de lo que sucede. Como que "la cantidad de colágeno en la piel se reduce", o "la red de elastina se vuelve más desorganizada". Pero estas explicaciones se nos pueden quedar vagas e imprecisas. ¿Por qué la piel contiene menos colágeno y elastina? ¿Por qué la piel se vuelve más fina y flácida?

Para explicar esto, tenemos que explorar las causas más profundas del envejecimiento de la piel.

Para empezar, hay dos tipos de daño en nuestra piel: daño extrínseco y daño intrínseco.

El daño extrínseco es causado por sustancias o procesos que vienen de fuera de nosotros, o por nuestro comportamiento, como la exposición al sol, fumar, alimentos poco saludables, tomar medicamentos específicos, beber demasiado alcohol, estrés, expresiones faciales repetitivas específicas, falta de sueño, etc.

El daño intrínseco es la causa real y más importante de las arrugas. Es lo que sucede en el cuerpo como parte natural del proceso de envejecimiento. Este proceso de envejecimiento intrínseco conduce eventualmente arrugas en todos los cuerpos. No importa cuánto te protejas contra factores extrínsecos, como los rayos del sol o el tabaco, eventualmente te saldrán arrugas, ya que son consecuencia del proceso natural e intrínseco de envejecimiento.

Entonces, ¿qué causa el envejecimiento de la piel?

En esencia, los mecanismos intrínsecos específicos del envejecimiento dañan las células madre y otras células de nuestra piel, haciéndolas disfuncionales. De esa manera, no pueden crear nuevas células de la piel o mantener la piel adecuadamente al no secretar las cantidades adecuadas de colágeno, elastina, etc.

Este daño por envejecimiento es causado por mecanismos de envejecimiento como desregulación epigenética, daño mitocondrial, daño oxidativo, inestabilidad genómica, acumulación de proteínas, entrecruzamiento y comunicación intracelular alterada.

Por ejemplo, los procesos degenerativos asociados con la edad son en parte el resultado de daño no reparado a macromoléculas producido por los radicales libres. Un 2-5% del oxígeno inhalado es convertido en radicales de oxigeno tóxicos. A pesar de este pequeño porcentaje, cuando un individuo alcanza los 70 años de edad, ha producido más de 900 kg de radicales de oxígeno.

La mayoría de las proteínas dañadas por los radicales libres son enzimas. Las proteínas dañadas por la oxidación se acumulan con la edad, estimándose en un 30-50% del total de las proteínas celulares presentes en la vejez. Otro efecto de los radicales libres es la peroxidación lipídica, principalmente presente como destrucción oxidativa de los ácidos grasos poliinsaturados (PUFA) de las membranas celulares. Es un proceso incontrolado de autooxidación que culmina con la formación de hidroperóxidos lipídicos y aldehídos.

Estos mecanismos de envejecimiento primero dañan todas las células madre de la piel. Eso no es bueno, dado que las células madre necesitan generar nuevas células de la piel, como fibroblastos, queratinocitos y melanocitos, que se acumulan y mantienen la piel.

Por ejemplo, cuando las células madre que crean nuevos melanocitos se dañan, nos salen canas. Esto se debe a que los melanocitos son células que rodean la raíz del cabello y bombean melanina (un pigmento de color marrón o negruzco) hacia la raíz del cabello, lo que le da color al cabello. Cuando las células madre de la piel ya no pueden producir melanocitos, tenemos canas.

Cuando las células madre de la piel ya no pueden generar nuevas células de la piel, la piel se agota de células como los fibroblastos que producen colágeno, elastina y ácido hialurónico, todas moléculas que rodean las células de la piel, las pegan y le dan elasticidad, firmeza y volumen a nuestra piel.

Estos mecanismos de envejecimiento también causan daño a las células no madre de nuestra piel, como los fibroblastos. Y algunos de estos mecanismos de envejecimiento también pueden convertir estas células normales e inocuas en células peligrosas: células senescentes.

Células senescentes y envejecimiento cutáneo

Esto nos lleva a otra razón del envejecimiento de la piel además del agotamiento y disfunción de las células madre de la piel: el aumento de células senescentes en nuestra piel. Las células senescentes son células normales que se dañaron demasiado. Pero, en lugar de suicidarse (apoptosis y autofagia), permanecen en la piel, secretando todo tipo de sustancias que dañan las células sanas vecinas de la piel.

Los fibroblastos senescentes, por ejemplo, dañan los fibroblastos circundantes sanos y otras células de la piel y contribuyen a las arrugas, la piel flácida, las manchas de la edad y otras formas de pigmentación que aumentan durante el envejecimiento.

Las células de la piel se vuelven senescentes debido al tipo de daño que describimos antes, como daño al genoma, incluidos los telómeros, disfunción mitocondrial, desregulación epigenética, etc.

La piel también se ve afectada por procesos que ocurren lejos de ella, en ninguna parte cerca del tejido cutáneo. Uno de esos procesos se denomina "comunicación intracelular alterada".

Cuando envejecemos, las células de todo el cuerpo comienzan a segregar más y más sustancias que no son saludables y dañan nuestras células (a menudo, estas células también son células senescentes, como las células senescentes del hígado, el intestino o los huesos). Algunos ejemplos son sustancias que aumentan la inflamación. O sustancias que provienen de una capa intestinal permeable (intestino permeable). Estas sustancias nocivas también llegan a la piel y, cuando lo hacen, dañan las células de la piel.

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Ideas clave

  • Las arrugas son resaltos o pliegues que se van acentuando a medida que vamos envejeciendo.
  • El daño extrínseco es causado por sustancias o procesos que vienen de fuera de nosotros, o por nuestro comportamiento, como la exposición al sol, fumar, alimentos poco saludables, tomar medicamentos específicos, beber demasiado alcohol, estrés...
  • El daño intrínseco es la causa real y más importante de las arrugas. Es lo que sucede en el cuerpo como parte natural del proceso de envejecimiento.
  • Los mecanismos intrínsecos específicos del envejecimiento dañan las células madre y otras células de nuestra piel, haciéndolas disfuncionales. De esa manera, no pueden crear nuevas células de la piel o mantener la piel adecuadamente al no secretar las cantidades adecuadas de colágeno, elastina, etc.
  • Estos mecanismos de envejecimiento primero dañan todas las células madre de la piel. Eso no es bueno, dado que las células madre necesitan generar nuevas células de la piel, como fibroblastos, queratinocitos y melanocitos, que se acumulan y mantienen la piel.
  • Otra razón del envejecimiento de la piel además del agotamiento y disfunción de las células madre de la piel: el aumento de células senescentes en nuestra piel. Las células senescentes son células normales que se dañaron demasiado. Pero, en lugar de suicidarse (apoptosis y autofagia), permanecen en la piel, secretando todo tipo de sustancias que dañan las células sanas vecinas de la piel.

Fuente:

  • Guinot C, Malvy DJ, Ambroisine L, Relative contribution of intrinsic vs extrinsic factors to skin aging as determined by a validated skin age score. Arch Dermatol. 2002; 138(11):1454-1460.
 

Redacción: Irene García

Supervisión editorial: Tomás Duraj

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