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¿Cómo afecta la disminución de la testosterona a la salud del hombre?

¿Cómo afecta la disminución de la testosterona a la salud del hombre?

La testosterona es una hormona crucial para el equilibrio hormonal en los hombres y su agotamiento en el cuerpo puede tener graves consecuencias para la salud y la longevidad. Afortunadamente, existen formas sencillas de mantener niveles saludables de testosterona.

Índice

¿Qué es y para qué sirve la testosterona?

La testosterona es una hormona androgénica, las hormonas responsables de las características sexuales masculinas. Eso no significa que esté ausente de la fisiología femenina, pero se produce en niveles más modestos.

En los hombres, la testosterona se produce principalmente en los testículos. Las glándulas suprarrenales, dos glándulas ubicadas por encima de los riñones, también secretan una pequeña cantidad. En las mujeres, los ovarios producen una pequeña cantidad.

La testosterona sirve para mantener o regular:

- La densidad ósea

- La distribución de grasa

- La masa y fuerza muscular

- El vello facial y corporal

- La producción de glóbulos rojos

- El apetito sexual

- La fabricación de esperma

Cambio en los niveles de testosterona con la edad

La concentración de testosterona en el organismo aumenta a partir de la pubertad, alcanzando su punto máximo en los adultos jóvenes. Después de los 40 años, el nivel de testosterona total disminuye en un 0,4% por año, mientras que el nivel de testosterona libre, la forma que ejerce sus efectos directamente en las células, disminuye en un 1,3% por año.

Los niveles bajos de testosterona en el cuerpo son habituales en los hombres mayores de 45 años, afectando hasta el 40% de los mismos.

En el caso de los hombres mayores, es importante determinar si un nivel bajo de testosterona se debe al envejecimiento normal o si se debe a una enfermedad (hipogonadismo), que dificulta la capacidad de producir cantidades normales de testosterona debido a un problema en el eje hipotálamo-hipófisis-gónada.

¿Cómo afecta la falta de testosterona a los hombres?

La falta de testosterona en los hombres tiene importantes repercusiones en la salud y el bienestar. Afecta la función sexual y puede manifestarse como problemas de erección, disminución de la libido y problemas de fertilidad.

Este déficit también puede tener un impacto en todo el organismo. De hecho, algunos estudios han asociado un nivel bajo de testosterona con una disminución de las capacidades cognitivas, depresión o incluso una pérdida de masa muscular.

A largo plazo, la falta de testosterona podría favorecer el desarrollo de enfermedades crónicas que afecten a la salud cardiovascular, síndrome metabólico u osteoporosis.

¿Cómo evitar la falta de testosterona de forma natural?

Para prevenir la aparición de estos problemas de salud, es fundamental activar las vías que optimizan de forma natural la producción de testosterona.

1- Evita el exceso de peso. Una de las primeras formas de mantener niveles saludables de testosterona es evitar el sobrepeso. Por ejemplo, un estudio ha demostrado que los adolescentes obesos tienen un nivel reducido de testosterona del 40 al 50% en comparación con los jóvenes sin problemas de peso.

El sobrepeso es responsable de reducir los niveles de testosterona del cuerpo, lo que va de la mano con el aumento de los niveles de otra hormona, el estradiol E2. Es un estrógeno, una clase de hormonas abundantes en el cuerpo femenino. En los hombres, se forma principalmente a partir de testosterona. Esta transformación la lleva a cabo una enzima, la aromatasa, que es producida por el tejido graso. Por lo tanto, cuanta más grasa haya en el cuerpo, más activa será la conversión de testosterona en estradiol E2.

El aumento de los niveles de estradiol E2 también afecta negativamente la producción de testosterona. Cuando el hipotálamo, una glándula en la base del cerebro, detecta una falta de testosterona en el cuerpo, produce una hormona llamada GnRH. Esto estimula la función de otra glándula, la glándula pituitaria, que a su vez produce dos hormonas, FSH y LH. Este último desencadenará la producción de testosterona en los testículos, activando las células de Leydig dedicadas a esta función.

Este sistema está estrictamente regulado. En los seres humanos, la presencia de una alta concentración de estradiol en la sangre provoca la inhibición de este mecanismo. La hormona actúa tanto en el hipotálamo, disminuyendo la producción de GnRH, como en la glándula pituitaria, disminuyendo su respuesta a esta señal.

Los estrógenos son el principal obstáculo en el eje hipotalámico-pituitario-gónada, en lugar de los propios andrógenos como se consideró anteriormente. Por lo tanto, la presencia de un alto nivel de estrógeno en el cuerpo conducirá a una disminución en la producción de testosterona.

Y, como hemos dicho, perder peso mejora los niveles de testosterona del cuerpo. Una revisión de la literatura científica examinó los datos sobre esta cuestión, recopilados de 24 estudios. Encontró que adelgazar, facilitado por una dieta baja en calorías o una cirugía de obesidad, mejora el estado de testosterona en los hombres. Aproximadamente un 10% de pérdida de peso aumenta los niveles de testosterona en sangre en casi 3 nmol/L. Se eleva a casi 9nmol/L cuando la pérdida de peso alcanza el 30%. Al mismo tiempo, los niveles de estradiol disminuyen y aumenta la producción de hormonas hipofisarias. Como referencia, los valores "normales" (promedio) de testosterona total en hombres de mediana edad son de 9.2 a 31.8 nmol/L. Como puedes observar, el rango es amplio: realmente nos interesa conocer la cantidad de testosterona libre y no ligada a SHBG para estimar su acción biológica. En todo caso, tener niveles en el límite inferior de la normalidad podría producir efectos no deseables a largo plazo, incluso cuando puedan considerarse normales según el estrato poblacional del promedio analizado. Lo ideal es disponer de mediciones del perfil hormonal en una misma persona y observar la evolución durante el tiempo, tomando como valores de referencia los propios valores de la "juventud" de la persona.

Estos beneficios adelgazantes son más marcados cuando se combinan con la administración de un fármaco que bloquea la acción de la aromatasa, como se demostró recientemente en un ensayo clínico en 23 hombres obesos.

2- Mantenerse físicamente activo protege contra el hipogonadismo. El estilo de vida sedentario es un factor que contribuye al exceso de peso y niveles bajos de testosterona. Los hombres físicamente activos tienen un nivel de testosterona más alto que los hombres sedentarios, con efectos favorables en la calidad de su semen.

Se realizó un estudio entre 279 estadounidenses, casi una cuarta parte de los cuales tenían niveles bajos de testosterona. Encontró que los participantes que daban menos de 4.000 pasos por día tienen más probabilidades de verse afectados por el hipogonadismo que los que superaban este umbral. La concentración de testosterona aumentaba en 7 ng/dL por cada 1.000 pasos adicionales. El rango normal para hombres en unidades convencionales es de 241–827 ng/dL (en función del laboratorio de referencia).

Muchos factores modulan el efecto de la actividad física sobre los niveles de testosterona. Un metaanálisis ha demostrado que la edad, el tipo de esfuerzo, el nivel de los atletas y los tiempos de descanso se encuentran entre estos factores.

En el caso del deporte de fuerza, la masa muscular captada parece ser determinante para maximizar el nivel de testosterona al final del entrenamiento.

Sin embargo, ya sea que se trate de un esfuerzo de fuerza o de resistencia, el cambio en los niveles de testosterona sigue siendo transitorio. Por lo tanto, solo la actividad física regular puede tener un impacto en la duración.

3- Cuidar la dieta. Una buena dieta también es necesaria para la producción óptima de testosterona. Por lo tanto, es importante incluir carbohidratos de bajo índice glucémico, huevos enteros, ácidos grasos omega-3, limitando la ingesta de omega-6, frutas y verduras, pescado y posiblemente un poco de carne. Las ingestas de determinados micronutrientes son especialmente decisivas.

4- Tomar suplementos de vitamina D. La suplementación con vitamina D mejora los niveles de testosterona en hombres obesos. El sistema reproductor masculino contiene receptores de vitamina D, lo que indica que lo está influyendo. Su presencia en los espermatozoides también es garantía de la calidad del semen masculino.

De hecho, estos receptores son más numerosos en hombres fértiles que en aquellos con trastornos reproductivos.

La suplementación con vitamina D puede mejorar la producción de testosterona, como lo sugieren los resultados de un ensayo clínico en el que participaron 54 hombres con sobrepeso en un programa de pérdida de peso. Parte del grupo recibió 3.300 UI de vitamina D3 por día durante un año, la otra parte un placebo. Al comienzo del estudio, estos hombres tenían deficiencia de vitamina D, con niveles en sangre por debajo de 50 nmol/L. La concentración de testosterona también fue baja, ubicada en el límite inferior de los valores de referencia. En el grupo suplementado, los niveles de testosterona mejoraron de 10,7 a 13,4 nmol/L. No se observaron cambios con el placebo.

5- Tomar suplementos de zinc. El zinc ayuda a la producción de testosterona en los testículos. La deficiencia de zinc dificulta la producción de testosterona. Este oligoelemento es capaz de contrarrestar los fenómenos oxidativos e inflamatorios que alteran el funcionamiento de las células productoras de hormonas. El zinc también participa en muchas reacciones enzimáticas dentro del cuerpo, como cofactor. Una de estas enzimas participa directamente en la formación de testosterona. Este es P450c17, que permite la conversión de DHEA en testosterona.

Los investigadores estadounidenses han demostrado la influencia del estado del zinc en los niveles de testosterona. En su estudio, a 4 hombres jóvenes se les impuso una restricción dietética de zinc, lo que provocó una caída en sus niveles de testosterona después de 20 semanas. Otra fase del proyecto de investigación se llevó a cabo en hombres mayores con deficiencia de zinc. La suplementación durante 6 meses con este oligoelemento mejoró su nivel de testosterona, que pasó de 8,3 a 16,0 nmol/L.

Las principales fuentes dietéticas de zinc son las ostras, carnes rojas, aves, frijoles o nueces. Cuando la ingesta es suficiente, la suplementación no tiene ningún efecto sobre el nivel de testosterona.

6- Tomar magnesio y vitamina B6 para optimizar los beneficios del zinc. En futbolistas sometidos a un período de intensa actividad física, la combinación de suplementos de zinc con magnesio y vitamina B6 parece ser capaz de aumentar los niveles de testosterona y la fuerza muscular. Sin embargo, los suplementos de magnesio por sí solos también pueden aumentar los niveles de testosterona en los hombres jóvenes, con una mejora más marcada en los atletas que en las personas sedentarias.

7- La vitamina K activa una enzima clave en la síntesis de testosterona. Finalmente, es útil tener una buena ingesta de vitamina K para limitar los riesgos de hipogonadismo. De hecho, este último es necesario para la activación de una enzima involucrada en la producción de testosterona, llamada colesterol monooxigenasa o colesterol desmolasa y ligada al gen Cyp11a. Esta enzima asegura la producción de pregnenolona a partir del colesterol, que luego da lugar a todas las hormonas sexuales. Un estudio en animales ha demostrado que una dieta deficiente en vitamina K provoca una disminución en la cantidad de testosterona en la sangre y en los testículos.

8- Dormir bien. Otra forma de combatir la disminución de la producción de testosterona es garantizar la calidad de su sueño. La producción de esta hormona tiene lugar principalmente cuando dormimos. Solo está débilmente influenciado por el ritmo circadiano, que regula muchos fenómenos dentro de nuestro cuerpo durante 24 horas. Por tanto, la secreción de testosterona está activa durante los períodos de descanso que se toman durante el día o la noche.

Los estudios han demostrado un vínculo entre la duración del sueño y los niveles de testosterona. Estas observaciones se han realizado tanto con hombres mayores como con estudiantes jóvenes.

Además, en los hombres con apnea del sueño, cuanto mayor es la intensidad del trastorno, menor es la concentración de testosterona del cuerpo.

Se han realizado algunos experimentos para observar las consecuencias directas del deterioro de la calidad del sueño. Una noche fraccionada, marcada por despertares, interrumpe el pico de secreción hormonal, sin afectar su concentración sanguínea.

Una noche de insomnio, en cambio, provoca una caída en la misma y provoca una disminución de las reacciones agresivas en los hombres. Un estudio de 10 hombres jóvenes finalmente demostró que dormir 8 noches de 5 horas disminuye la producción de testosterona hasta en un 15%.

9- Evitar las sustancias que dificultan la producción de testosterona. Ciertas sustancias pueden interferir con la producción de testosterona. Estos incluyen, por ejemplo, el exceso de alcohol, que interfiere tanto con el funcionamiento de las células de Leydig como con la secreción de hormonas en el hipotálamo y la glándula pituitaria.

El uso de esteroides anabólicos androgénicos en deportistas profesionales o amateurs se asocia con una disminución de los niveles de testosterona, que puede durar varias semanas después de suspender su consumo. El uso abusivo de anabólicos puede provocar una supresión irreversible del axis de producción de testosterona, llevando a necesitar terapia sustitutiva hormonal a edades jóvenes: aunque esto no es común en la población general, sí es frecuente en círculos de culturismo. Si bien la administración exógena de testosterona es menos controvertida y más segura, a priori, que la terapia hormonal sustitutiva con estrógenos, se tiende a preferir recurrir a ella solamente para revertir un declive natural con la edad (y a dosis bajas, lejos de las pautas con efectos anabolizantes de competición).

Los hombres que toman medicamentos con analgésicos opioides como tramadol u oxicodona tienen un 40% más de riesgo de niveles bajos de testosterona en comparación con los no consumidores.

Las estatinas, medicamentos que se utilizan para reducir los niveles de colesterol, también pueden reducir los niveles de testosterona. El colesterol sirve como precursor de su síntesis.

Si bien todos estos enfoques pueden ayudar a mantener niveles saludables de testosterona, es difícil contrarrestar completamente los efectos de la baja secreción que ocurre naturalmente con el envejecimiento. En este caso, puede ser necesario consultar a su endocrinólogo para considerar un tratamiento médico que implique la administración de testosterona.

¿Debo recurrir a la terapia con testosterona?

La terapia de testosterona puede ayudar a revertir los efectos del hipogonadismo, pero no está claro si puede beneficiar a los hombres mayores sanos en otros aspectos. Según el American College of Physicians este tratamiento puede mejorar un poco la función sexual, pero no está claro que mejore la vitalidad, la energía o la depresión. Por otro lado, es conocido que los niveles adecuados pueden ayudar a mantener la masa muscular, densidad ósea y reducir la fragilidad.

Sin embargo, tiene sus riesgos y efectos secundarios, como empeoramiento de la apnea del sueño, acné y erupciones cutáneas, hiperplasia prostática benigna, aumento de los pechos, disminuir la producción de esperma o estimular la producción excesiva de glóbulos rojos, lo que contribuye a aumentar el riesgo de formación de un coágulo de sangre. Debe realizarse asimismo un cuidadoso examen de antecedentes de cánceres hormono-dependientes, así como un seguimiento mas intensivo de marcadores tumorales.

Por eso, no es aconsejable tratar el envejecimiento normal con una terapia de testosterona, es mejor recurrir a las formas naturales de aumentarla antes indicadas y consultar siempre antes a un profesional de medicina. Si se pauta terapia sustitutiva, debe llevarse bajo un control médico estricto.

Ideas clave

  • La testosterona es una hormona androgénica, las hormonas responsables de las características sexuales masculinas. En los hombres, la testosterona se produce principalmente en los testículos. Las glándulas suprarrenales, dos glándulas ubicadas por encima de los riñones, también secretan una pequeña cantidad.
  • La testosterona tiene muchas funciones en el organismo, por lo que la falta de testosterona en los hombres tiene importantes repercusiones en la salud y el bienestar. Afecta la función sexual y puede manifestarse como problemas de erección, disminución de la libido y problemas de fertilidad. Este déficit también puede tener un impacto en todo el organismo con una disminución de las capacidades cognitivas, depresión o incluso una pérdida de masa muscular.
  • La concentración de testosterona en el organismo aumenta a partir de la pubertad, alcanzando su punto máximo en los adultos jóvenes. Después de los 40 años, el nivel de testosterona total disminuye en un 0,4% por año. Los niveles bajos de testosterona en el cuerpo son habituales en los hombres mayores de 45 años, afectando hasta el 40% de los mismos.
  • Para prevenir la falta de testosterona de manera matural debemos evitar el exceso de peso, cuidar la dieta, hacer ejercicio físico, tomar suplementos de vitamina D, zinc, magnesio, vitamina B6, vitamina K, dormir bien y evitar sustancias que dificultan la producción de testosterona (alcohol, esteroides anabólicos androgénicos, medicamentos con opioides, estatinas...
  • La terapia de testosterona puede ayudar a revertir los efectos del hipogonadismo, pero no está claro si beneficiaría a los hombres mayores que, por lo demás, están sanos. Este tratamiento puede mejorar un poco la función sexual, pero no está claro que mejore la vitalidad, la energía o la depresión. Por otro lado, es conocido que los niveles adecuados pueden ayudar a mantener la masa muscular, densidad ósea y reducir la fragilidad. También tiene efectos secundarios, por lo que es mejor recurrir a las formas naturales de aumentarla antes indicadas y consultar siempre antes a un profesional de medicina.

Enfermedades relacionadas

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Redacción: Irene García

Supervisión editorial: Tomás Duraj

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